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"Por Santa Lucía, mengua la noche y crece el día" ¿Por qué decimos eso, si el día más corto es, como todo el mundo sabe, el 21 de diciembre? Por tanto, faltan aún ocho días... En España abandonamos el calendario Juliano para abrazar el Gregoriano en 1582. En eso fuimos de verdad punteros, los primeros países de Europa en hacerlo---seguramente ayudaba que la idea fue del Papa, claro.

No obstante la idea era buena. Al añadir un día bisiesto cada cuatro años el calendario Juliano iba bastante bien, pero perdía aproximadamente 0.75 días cada siglo. Así, los fenomenos astronómicos (que obviamente no dependen de nuestros calendarios) se fueron desviando de las fechas escritas en los papeles, y en el trayecto desde el 46 a.C. (cuando Julio César impuso su calendario) hasta el siglo XVI, se habían perdido más de diez días. Por tanto, el día siguiente al 4 de octubre de 1582 fue, en España, el 15 de octubre de 1582. 

Y desde entonces se añade un día a febrero cada 4 …

La estrella de Tabby y sus Troyanos

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El Telescopio Espacial Kepler Durante más de cuatro años, entre 2009 y 2013, el Telescopio Espacial Kepler observó de modo continuo una zona del cielo entre las constelaciones del Cisne, la Lira y el Dragón. En esa zona se detectan casi 150.000 estrellas, para cada una de las cuales el telescopio obtuvo casi 75.000 medidas de flujo independientes (aproximadamente una cada 30 minutos).

De este modo el proyecto generó curvas de luz para más de 150.000 estrellas. Cada curva de luz es la representación del brillo de la estrella durante cuatro años, a razón de un punto cada media hora. La cantidad de datos es brutal, y la abundancia de proyectos que se pueden llevar a cabo con ellos supera la imaginación. La misión tenía dos objetivos principales: detectar planetas que pudieran girar en torno a las estrellas observadas, y estudiar la forma en que el brillo de las estrellas varía con el tiempo.
Tránsitos planetarios Supongamos que una estrella tiene un planeta que gira a su alrededor. Supo…

Banda Sonora

Hace un par de semanas mi colega Gort Tiberius nos ofreció vía Facebook una lista de canciones que, según él, formaban "la banda sonora de su vida". Y animaba a sus amigos a hacer algo similar. Al cabo de un par de días protestaba amargamente porque casi nadie le había hecho caso.

Cualquiera que me conoce sabe que hablar de la música que me gusta me presta más que a un tonto un lápiz. Por eso sí que pensé en lo de la banda sonora, pero se me hacía imposible elegir unas pocas canciones para compilar todo. ¡Es que no puedo! Incluso ahora pienso en hacer una pequeña lista y salen: The Cure, Smiths, David Bowie, Roxy Music, Los Locos, REM, Esclarecidos, Paolo Conte, Ilegales, Battiato, Siniestro Total, Police, U2, Pretenders, Prince, ... Ésos se me acaban de ocurrir a bote pronto. Al menos unas pocas de cada uno.

Luego claro, incluso hasta sin querer, a ver si no van a caer dos o tres de cada uno de los clásicos de toda la vida tipo Elvis Presley, Bob Dylan, Beatles, Rolling Sto…

La necesidad de proteger el conocimiento

(Artículo publicado como columna de opinión en La Nueva España, 18/3/2017)


Las Bibliotecas Públicas destacan por su cercanía al ciudadano como centros responsables de la promoción de la cultura. Como estableció la Declaración de la IFLA (Federación Internacional de Asociaciones de Bibliotecarios y Bibliotecas) en 2013, forman parte de la sociedad, proporcionan acceso al conocimiento, ofrecen oportunidades para todos y fortalecen el desarrollo de las personas. No son sólo edificios que funcionan como contenedores de libros, son también escenarios donde se programan actos que acercan el conocimiento a la sociedad en cumplimiento de la Declaración de la IFLA. Es una tarea ímproba y que no siempre agradecemos adecuadamente.
Desde ese reconocimiento deseo señalar un hecho preocupante: la Biblioteca de Asturias programa para este fin de semana un ciclo titulado "Física Cuántica y Espiritualidad" ("Coherencia y Unidad" e "Información y Plan Divino"), organizado …