Entradas

La estrella de Tabby y sus Troyanos

Imagen
El Telescopio Espacial Kepler Durante más de cuatro años, entre 2009 y 2013, el Telescopio Espacial Kepler observó de modo continuo una zona del cielo entre las constelaciones del Cisne, la Lira y el Dragón. En esa zona se detectan casi 150.000 estrellas, para cada una de las cuales el telescopio obtuvo casi 75.000 medidas de flujo independientes (aproximadamente una cada 30 minutos).

De este modo el proyecto generó curvas de luz para más de 150.000 estrellas. Cada curva de luz es la representación del brillo de la estrella durante cuatro años, a razón de un punto cada media hora. La cantidad de datos es brutal, y la abundancia de proyectos que se pueden llevar a cabo con ellos supera la imaginación. La misión tenía dos objetivos principales: detectar planetas que pudieran girar en torno a las estrellas observadas, y estudiar la forma en que el brillo de las estrellas varía con el tiempo.
Tránsitos planetarios Supongamos que una estrella tiene un planeta que gira a su alrededor. Supo…

Banda Sonora

Hace un par de semanas mi colega Gort Tiberius nos ofreció vía Facebook una lista de canciones que, según él, formaban "la banda sonora de su vida". Y animaba a sus amigos a hacer algo similar. Al cabo de un par de días protestaba amargamente porque casi nadie le había hecho caso.

Cualquiera que me conoce sabe que hablar de la música que me gusta me presta más que a un tonto un lápiz. Por eso sí que pensé en lo de la banda sonora, pero se me hacía imposible elegir unas pocas canciones para compilar todo. ¡Es que no puedo! Incluso ahora pienso en hacer una pequeña lista y salen: The Cure, Smiths, David Bowie, Roxy Music, Los Locos, REM, Esclarecidos, Paolo Conte, Ilegales, Battiato, Siniestro Total, Police, U2, Pretenders, Prince, ... Ésos se me acaban de ocurrir a bote pronto. Al menos unas pocas de cada uno.

Luego claro, incluso hasta sin querer, a ver si no van a caer dos o tres de cada uno de los clásicos de toda la vida tipo Elvis Presley, Bob Dylan, Beatles, Rolling Sto…

La necesidad de proteger el conocimiento

(Artículo publicado como columna de opinión en La Nueva España, 18/3/2017)


Las Bibliotecas Públicas destacan por su cercanía al ciudadano como centros responsables de la promoción de la cultura. Como estableció la Declaración de la IFLA (Federación Internacional de Asociaciones de Bibliotecarios y Bibliotecas) en 2013, forman parte de la sociedad, proporcionan acceso al conocimiento, ofrecen oportunidades para todos y fortalecen el desarrollo de las personas. No son sólo edificios que funcionan como contenedores de libros, son también escenarios donde se programan actos que acercan el conocimiento a la sociedad en cumplimiento de la Declaración de la IFLA. Es una tarea ímproba y que no siempre agradecemos adecuadamente.
Desde ese reconocimiento deseo señalar un hecho preocupante: la Biblioteca de Asturias programa para este fin de semana un ciclo titulado "Física Cuántica y Espiritualidad" ("Coherencia y Unidad" e "Información y Plan Divino"), organizado …

"Muy españoles y mucho españoles"

Viene esto a cuento de una nota en Facebook donde yo decía lo siguiente:

"Veo posts de gente que dice que no va a ir a ver la película nueva de Trueba porque una vez dijo ´que nunca se había sentido español´ Me parece estupendo. Supongo que, por el mismo argumento, tampoco habrán ido nunca a ver películas de Hitchcock, de Spielberg, de Cameron o de Zeffirelli... o piensan que estos se sentían todos muy de Ciudad Real?"

y algunos colegas me señalaban que la diferencia era que estos últimos "no pedían subvenciones al gobierno español".

Vamos a dejar a un lado el lapsus, bastante habitual y no por ello menos serio, de no distinguir el gobierno y el estado. Pero incluso con eso, no puedo estar de acuerdo. Que yo sepa, entre las condiciones necesarias para poder pedir una subvención para una película no aparece la de "sentirse muy español y mucho español" (MEYME, para simplificar, a partir de ahora).

Es más, estoy seguro (he leído esa convocatoria muchas vece…

Una escapatoria

Se acerca el debate de investidura correspondiente a las elecciones del pasado 26 de junio. Mariano Rajoy se presenta apoyado en sus 137 diputados, posiblemente con el apoyo (está por ver) de 32 escaños de Ciudadanos y 1 de Coalición Canaria. Es evidente que eso suma 170, que no son la mayoría absoluta en una cámara de 350. Todos sabemos ya a estas alturas que en segunda votación se necesitan más "síes" que "noes", es decir, haría falta que se abstuvieran al menos 11 diputados de otors grupos para que hubiera presidente y evitar unas nuevas elecciones.

Tengo muy claro que no apoyaría un gobierno del PP en ningún caso, por las muestras de su estilo que han dado a lo largo de muchos años. Entiendo que el resto de partidos del parlamento (en particular el más directamente implicado, el PSOE) no tengan intención de ayudar a la formación de ese gobierno. Pero también entiendo que ir a unas terceras elecciones es un problema desde todos los puntos de vista: es absurdo, h…

Matemáticas en la cocina de Elena

Imagen
Estaba esta noche mirando Facebook cuando vi una foto muy curiosa... mi amiga Elena se quejaba de que, después de un lunes digno de "Stormy Monday" llegó a casa, fue a la cocina... y hale, todas las pajitas de la caja desparramadas por el suelo! Para desahogarse tomó una foto de las malditas, tal cual ésta... (Elena, no te he pedido permiso, espero que no te importe... sólo se te ven los pies, y no voy a decir donde vives ni donde trabajas... aunque lo sé!)

Ante tamaño desastre, Elena sugería jugar al Mikado... pero uno es matemático en el fondo de su corazoncito, no lo puedo evitar, así que a mí esto me recordó inmediatamente al problema de las agujas de Buffon.


Buffon, aparte de un gran portero de fútbol, fue un "naturalista, botánico, matemático, biólogo, cosmólogo y escritor francés" de nombre completo Georges Louis Leclerc, conde de Buffon (1707-1788), como sabiamente nos cuenta la Wikipedia. Como podéis deducir de su nombre, de la época, y de sus saberes, era…

Política para matemáticos. Lección 1.

Imagen
Presentación. ¡Hola, amigos! Empezamos este curso de "Política para matemáticos" con una primera lección que, sin duda, os resultará apasionante. Cuántas veces, queridos matemáticos, os habéis enfrentado a las declaraciones de un político dándoos cuenta de que... no entendéis nada? Creíais que era un problema personal, posiblemente debido a vuestro bajo nivel de comprensión lectora? Os sentíais avergonzados y callabais, pensando que quizás no merecía la pena molestar al resto de la gente, mucho más capacitada que vosotros, que sí entendían a los políticos sin ningún problema?

Pues para acabar con esta situación, presentamos un curso enfocado a la comprensión de los mensajes políticos, un curso tan simple que hasta un Licenciado en Matemáticas pueda entenderlo! Qué digo, siendo optimistas, quizás hasta un Licenciado en Física pueda conseguirlo, si le dedica suficiente esfuerzo.

Lección 1. Vamos a empezar hoy con las declaraciones hechas ayer por nuestra Secretaria de Estado…